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开普勒-62f,一颗来自地球的1,200光年的系外行星,可以维持我们所知的生命

开普勒-62f,一颗来自地球的1,200光年的系外行星,可以维持我们所知的生命

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艺术家对开普勒-62f的概念,这是一颗位于距离地球约1200光年的恒星可居住区域的行星。 照片:NASA AMES / JPL-CALTECH / T. PYLE

2013年,使用美国宇航局开普勒太空望远镜的科学家发现了一个由五颗行星锁定在一颗恒星周围轨道上的系统,这颗恒星比我们离地球近1200光年的太阳还要小。 一个天文学家团队现在根据包含许多可能情景的几个计算机模拟假设,系统中至少有一个行星 - 开普勒-62f--可能能够维持我们所知的生命。

加州大学洛杉矶分校的博士后研究员,以及发表在“ 天体生物学 ”杂志上的一项研究的主要作者Aomawa Shields说:“我们发现有多种大气成分可以让它变得足够温暖,以获得表面液态水。”在一份声明中说。 “这使它成为一个适合居住的星球的强大候选者。”

开普勒-62f比地球大约40%,因此位于可能是岩石和海洋的行星范围内。 然而,由于行星距离它的母恒星远离地球离太阳太远,它的大气层需要有更多的二氧化碳 - 一种强效的温室气体 - 使表面温度足以保持液体水。

为了研究地球具有维持生命的大气和表面的可能性,研究人员利用现有的全球气候模型进行了多次模拟,以包含各种变量。 他们在地球上进行了模拟,其气氛要么比地球的厚度要厚,要么更厚,并且在其大气中具有不同浓度的二氧化碳 - 介于地球水平和2,500倍之间。 他们还将行星轨道路径的不同配置纳入其模拟中。

基于这些模型,研究人员认为,如果Kepler-62f的气氛比地球厚三到五倍,并且几乎完全由二氧化碳组成,那么Kepler-62f可以全年适应。 另一方面,如果它没有厚厚的二氧化碳包围它并且具有与地球相同数量的气体,它可能仍然暂时维持生命 - 只要其轨道路径将其置于可居住的区域中一年的一部分。

为了研究的目的,研究人员使用一种名为HNBody的现有计算机模型计算了行星的轨道。

“如果它没有一种在大气中产生大量二氧化碳以保持温度变暖的机制,并且所有的二氧化碳都是类似地球的二氧化碳,某些轨道配置可能会使开普勒-62f的表面温度暂时升高在一年中的一部分时间里,他们已经冻结了,“希尔兹说。

到目前为止,科学家已经使用开普勒太空望远镜探测到超过2,300颗系外行星 - 行星围绕太阳而不是太阳的恒星。 其中21个与地球的大小差不多,并被锁定在其母星周围的所谓“金发姑娘区”,使它们成为生命的主要候选者,因为我们知道它存在。

“在开普勒太空望远镜发射之前,我们不知道系外行星在星系中是罕见的还是常见的。 感谢开普勒和研究界,我们现在知道可能有更多的行星而不是恒星,“美国宇航局天体物理学部主任Paul Hertz最近 。 “这些知识告诉未来的任务需要让我们越来越接近于发现我们是否独自在宇宙中。”


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