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2016年连续第二年大堡礁漂白影响比早期更糟糕

2016年连续第二年大堡礁漂白影响比早期更糟糕

Coral
珊瑚礁珊瑚礁位于大堡礁南部的One Tree Reef,海拔不到2米。 照片:悉尼大学

沿着澳大利亚东海岸长达1,400英里的大堡礁(Great Barrier Reef)陷入困境,而且这个问题正在迅速扩大到可能很快无法缓解的程度。 丰富多彩的珊瑚使该地区成为一个具有吸引力的目的地,连续第二年出现漂白现象,2016年漂白的影响明显比以前估计的要差。

在周一的公告中,澳大利亚政府的大堡礁海洋公园管理局表示,估计有29%的浅水珊瑚因2016年的海洋温度上升引起的漂白而死亡。这一数字从22%向上修正,这是估计在2016年中期给出。

大多数珊瑚死亡发生在珊瑚礁的北部,受影响最严重的地区是道格拉斯港北部,估计有70%的浅水珊瑚死亡。 来自空中和水下调查的数据显示,影响明显减少,从北向南移动。 在深度方面也观察到漂白低于调查的潜水员,但这些部分的珊瑚死亡率无法进行系统评估。

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“2016年因漂白而死亡的珊瑚数量高于我们原先估计的水平,而且在现阶段,虽然报告仍在最终确定,但预计到2017年底我们还将看到整体珊瑚覆盖率进一步下降,”大堡礁海洋公园管理局主席Russell Reichelt在一份声明中说。

Great Barrier Reef Bleaching 研究人员于2016年11月对南大堡礁进行了调查。 图片:珊瑚礁研究中心ARC卓越中心Tory Chase

漂白是这种现象的名称,其中珊瑚在温水等温度条件下排出生活在其中的彩色藻类并变得没有颜色。 由于珊瑚和藻类具有共生关系,后者提供了前者能量需求的约90%,因此珊瑚在漂白后很快死亡。

除了漂白之外,另一个可能在2017年以可观的方式影响珊瑚礁的因素是热带气旋黛比,它在3月至4月期间袭击了该地区两周,并影响了大约四分之一的珊瑚礁。 沿海径流还会产生其他持续影响,这些影响会降低水质,珊瑚荆棘鱼群会捕食珊瑚和珊瑚病,这些因热胁迫而加剧。

最近的调查数据显示,2017年的漂白模式与2016年的模式类似,但今年的完整情况将仅在2018年初才能出现。但是, 补充说,预计珊瑚覆盖率下降的长期趋势与其他影响相比,预计漂白事件的恢复速度也将放缓。

“就像世界各地的珊瑚礁一样,大堡礁在过去两年中经历了重大而广泛的影响。 我们非常关注这对大堡礁本身意味着什么,以及它对依赖它的社区和行业意味着什么,“Reichelt说。

虽然珊瑚礁在这些各种因素的共同冲击下岌岌可危,但南方仍存在一些希望,即这些恶劣影响的缺失使得珊瑚得以蓬勃发展,而珊瑚礁则恢复强劲。

在5月初的一次会议之后,澳大利亚的Reef 2050计划独立专家小组发表 ,表达了成员们对“珊瑚礁面临的影响的严重性”的关注,并得出结论,自2016年初以来珊瑚褪色从根本上改变了珊瑚礁。 人们非常关注珊瑚礁的未来,以及依赖珊瑚礁的社区和企业,但未来几十年仍然希望保持生态功能。“


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